حماية طائر العقعق العسيري

تعزيز التنوع الأحيائي

نحن ندرك أهمية المحافظة على التنوع الأحيائي للبيئات التي نعمل بها باعتبار أننا نقضي وقتًا طويلًا في هذه الأماكن. ومن خلال العمل مع معهد سميثسونيان والهيئة السعودية للحياة الفطرية من أجل إعادة أعداد طائر العقعق العسيري إلى معدلها الطبيعي، فإننا نضع طاقتنا في اتجاهها المناسب.

العقعق العسيري هو أحد الطيور المهددة بالانقراض، وهو الطائر الوحيد الذي يتخذ من المملكة العربية السعودية دون غيرها موطنًا له، وقد تناقصت أعداده مؤخرًا حتى أنها لم تعُد تتجاوز 130 زوجًا متكاثرًا.

الرعاية البيئية

الفصل 1

في تلك المنطقة الفريدة الواقعة جنوب غرب عسير بالمملكة العربية السعودية، تبدو السحب الضبابية وكأنها تَلُفُ في صمت القمم شديدة الانحدار للسلاسل الجبلية المذهلة. وهذه المنطقة هي أكثر مناطق المملكة ارتفاعًا وبرودةً وأغزرها مطرًا حيث توجد أعشاش طائر العقعق العسيري هنا وهناك بين جنبات غابة العرعر الغَنَاء ذات الأطراف المترامية.

وانطلاقًا من التزام أرامكو السعودية بالحفاظ على البيئة الطبيعية وحمايتها، تتعاون الشركة مع الهيئة السعودية للحياة الفطرية ومؤسسة سميثسونيان في القيام بمهمة إنقاذ تستهدف الحفاظ على هذا الطائر الوديع بلونيه الأسود الداكن والأبيض.

وقليلة هي المعلومات العلمية المسجلة حول العقعق العسيري المهدد بالانقراض.  وقد بدأ العلماء مشروعًا بحثيًا مطلع صيف عام 2018 بهدف الكشف عن السِر وراء تناقص أعداد العقعق العسيري على نحو ينذر بالخطر.
وقليلة هي المعلومات العلمية المسجلة حول العقعق العسيري المهدد بالانقراض.  وقد بدأ العلماء مشروعًا بحثيًا مطلع صيف عام 2018 بهدف الكشف عن السِر وراء تناقص أعداد العقعق العسيري على نحو ينذر بالخطر.

المملكة العربية السعودية موطنه الأوحد

الفصل 2

يُعتبر العقعق العسيري الطائر الوحيد الذي يتخذ من المملكة العربية السعودية موطنًا له.

وقد أعطت إدارة حماية البيئة بأرامكو السعودية هذا الطائر أولوية محافظة عالية من بين الخمسمائة نوع من الطيور المسجلة بالمملكة العربية السعودية. 

ويٌعرف هذا الطائر المذهل، متوسط الحجم، بذكائه العالي ويُطلق عليه محليًا اسم العقعق تعبيرًا عن الأصوات البديعة التي يصدرها. ويزدان ريش العقعق العسيري، بلونيه الأسود الداكن والأبيض، بريش مصطبغ باللون الفيروزي الأخاذ. وعُشه عبارة عن قبة ضخمة وعادة ما يبنيه على ارتفاع يتراوح ما بين 4-7 أمتار على شجرة من أشجار العرعر أو الأكاسيا.

ولا يُعرف سوى النذر القليل عن نوعية الطعام الذي يتناوله العقعق العسيري أو أنماط تكاثره أو المسافات التي يقطعها في ترحاله أو الفصيلة التي ينتمي إليها.

ومفتاح المحافظة على هذا الطائر هو الكشف عن تلك المعلومات الناقصة.

دراسة بحثية أولية

الفصل 3

يُعد المشروع البحثي حول العقعق العسيري هو أول مبادرة مشتركة على مستوى المملكة بين الهيئة السعودية للحياة الفطرية ومؤسسة سميثسونيان وأرامكو السعودية،

وقد بدأ المشروع بدراسة بحثية مدتها اثنا عشر شهرًا لتقدير أعداد العقعق العسيري وكثافتها واستخدامها لبيئتها الطبيعية وتوزيعها.
وبدأ العمل في المشروع بالإمساك باثني عشر طائرًا من طيور العقعق العسيري وإطلاق سراحها على الفور. وتمثل القياسات الأساسية التي سُجلت عن الاثني عشر طائرًا أول ملاحظات علمية معروفة عن هذا الطائر.

وتم تثبيت جهاز تتبُع متطور على كل طائر من الطيور الاثني عشر فيما يمثل الخطوة الأولى على طريق معرفة الأماكن التي يعيش فيها العقعق العسيري وأماكن حِله وترحاله.

ومن خلال تتبُع تحركات العقعق العسيري، سوف يتسنى للباحثين التوصل إلى فهم أفضل للعوامل المسببة لتناقص أعداد هذا الطائر والحد من تأثيرها.

وعلى ضوء النتائج التي تنتهي إليها الدراسة الأولية على مدى اثني عشر شهرًا، يتطلع فريق البحث إلى وضع خطة للمحافظة على هذا الطائر لضمان بقاء أعداد كبيرة منه على المدى الطويل.

ستعمل الدراسة البحثية على طائر العقعق العسيري التي تستغرق اثني عشر شهرًا على تقييم أعداد هذا الطائر والأماكن التي يكثر فيها وجوده، واستخدامه لبيئته الطبيعية وتوزيع أعداده.

العلامات الجينية
سيساعد الحمض النووي الذي سيؤخذ من عينات دم صغيرة لاثني عشر طائر عقعق بمقدار 0.5 ملليلتر في تقييم الاختلافات الجينية بين أفراده.
جهاز تتبع لتحديد المواقع
تم وضع حزام ذو حلقتين حول رجلي كل طائر من طيور البحث، وكل حزام يحمل جهاز تتبع. ولم يزد وزن الجهاز والحزام والحلقتين عن أربعة في المائة من كتلة جسم الطائر.
القياسات الحيوية المسجلة
يُظهر البحث الأولي أن متوسط وزن طائر العقعق العسيري هو 240 غرامًا، ويصل طوله إلى 46 سم.

واحد من أكبر المسارات لرحلات الطيور المهاجرة في العالم

الفصل 4

إن الشراكة مع الهيئة السعودية للحياة الفطرية ومؤسسة سميثسونيان، بهدف حماية العقعق العسيري المهدد بالانقراض، لا تمثل سوى القليل من الجهد الكبير الذي تبذله أرامكو السعودية للمحافظة على التنوع الحيوي والبيئات الطبيعية داخل المملكة وخارجها.

وتشتهر جبال عسير، موطن العقعق العسيري، بأنها منطقة فريدة وذات أهمية عالمية للمحافظة على التنوع الحيوي. 

وتُعد المملكة العربية السعودية إحدى الدول الأساسية الواقعة على واحد من أطول المسارات لرحلات الطيور المهاجرة في العالم حيث تتجمع بها أعداد كبيرة من الطيور من أوروبا وآسيا وأفريقيا.

ومن المؤكد أن الحفاظ على العقعق العسيري وحمايته من الانقراض سيساعد في الحفاظ على توازن النظام البيئي الطبيعي وسلامته في المملكة وعلى سطح كوكبنا على حدٍ سواء.